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UCloud华琨:“AI+云”在未来是常见模式,我们选择做好背后的基础服务平台

文 / 镁客网 韩璐

2017-12-06

在战略的制定上,UCloud放弃了AI算法的研发,因为这在未来或将被BAT实现免费。
当前,每当谈及人工智能技术和应用,除了“奠基石”般存在的深度学习算法,大数据和云服务也是经常被人们挂在嘴边的名词。
因为云服务的支撑,人工智能的技术得到了提升,与此同时,由于人工智能的出现,云服务也发生了一些革命性变化。
时至今日,云服务的发展已逾10年,作为其中的首批玩家,云服务商UCloud也已经在该市场沉浮多年,并成为了其中的佼佼者。

创业上,他们有着BAT的工作经验

却没有BAT的丰富资源

“我觉得创业能够激发人的潜力和激情,而在另一方面,创业似乎更能为社会做出贡献。”关于创业这回事,UCloud联合创始人兼COO华琨表示。
作为国内云服务的首批玩家,UCloud也已经成立了5年多。目前,在云服务市场深耕多年的UCloud虽然在国内市场站稳了脚跟,但与一般创业公司一样,在创业初期,他们也遇到了一些令人头疼的问题。
华琨称:“跟广大创业者一样的,创业初期无非要解决资金和人才的问题,这是最开始的一个原始积累。”虽然有着曾经在BAT工作的经历,但是在创业这回事上,华琨与另外几位联合创始人并没有BAT那样丰富的资源。也因此,他们在创业初期的资金募集是困难的,导致的最后结果是他们自己做了自己的天使投资人。
此外,在华琨看来,人才的吸引是最关键的,早期的时候,这方面主要还是靠他们的个人魅力的,但现在更多依靠的是企业文化。不过,企业文化的建立并不是一件简单的事情,这需要创始人或者说是管理层每天去影响、感染别人,同时还需要用一些更有效的组织方法去营造氛围,以及强化行为,这是UCloud始终都在做的一件事情。
此外,创业过程中战略方向的设定在华琨眼里是一件比较有意思的事情。而在这之中,基于对商业的理解,以及对市场的判断,如何在制定和选择战略方向的时候做出一个取舍是相当困难的。

AI+云”在未来是常见模式

他们选择做好背后的基础服务平台

在AI方向的战略选择上,UCloud也做了自己的一个取舍。日前,UCloud一下子推出了UAI-Service、UAI-Train、AI Lab等产品。
“我们的定位还是比较清晰的,不做AI算法,而是为AI应用提供服务,这里面的客户包括AI专业公司,也有那些用到AI应用场景的互联网公司或者传统企业。”在战略的取舍上华琨这样说到。“BAT在AI算法这块是重兵投入的,将来或许就会实现免费。当然,我们也曾疑惑要不要去做这么一个东西,但是最终还是选择去服务好这些AI算法的运行和应用场景,去做好一个基础服务平台。”为此,他们还设立了4大部门,以提供更为针对性的服务。
在华琨看来,AI+云在未来是一个较为常见的模式。未来,AI将渗透到更多的行业,而它的背后则需要大量云服务的支持,比如数据的采集和计算等等。除了避免与BAT的正面敌对,一些行业内的痛点也是促使UCloud选择做好云服务基础服务平台的一个原因。

举一个例子,在一些企业,算法工程师将主要精力都集中在算法的研发上,如此一来,反而没有时间去做AI训练场景搭建。针对这一痛点,UCloud的AI Lab可以提供从数据清洗、模型训练、模型验证到模型应用的一整套解决方案。届时,算法工程师只需将相关算法放到平台上,即可利用上面已有的一些场景对算法进行训练和调试,这也可以帮助他们将更多的精力集中于算法的研发上。
当然,从事基础服务平台的云服务提供商不止UCloud一家,面对市场竞争,华琨将自己的优势总结为两点:
首先是自身的一个中立性,仅为客户提供单纯的云服务,而不会同时开辟竞争性项目来涉足客户的业务。
其次,与BAT角力,UCloud需要聚焦一些行业和某些群体,UCloud给他们提供更好的服务,以及更为贴近他们需求的产品。简单来讲就是,在保持中立性的前提下寻找差异化场景,继而在行业中实现一个落地。

成长型公司更需要一个可值得信赖的伙伴

优惠和补贴只是其次

因为智能化趋势的推动,以及国家层面已经明确表示的重视,人工智能、云服务等硬科技企业在政策上也获得了较多的优惠和福利。作为一个以成长型公司为主要服务对象的云服务公司,UCloud对于这一环境深有体会。
“我们发现,越是优秀的企业,优惠政策和补贴的多少可能只是其次,他们最关心的是谁能够伴随他整个业务的发展,也就是一个可信赖的伙伴。”华琨表示。 以自身业务为例,华琨称,UCloud与一些公司之间的合作伙伴关系已经延续了3、4年,甚至伴随了它们的上市。期间,双方就发现的问题、新推出的解决方案等等诸多方面都会进行及时的交流沟通。
用华琨的话来说,以往传统的甲方乙方关系已经转变为一种密切的成长伙伴关系,彼此之间及时沟通并互相信赖,犹如对方就是自己的一个部门一般。
同时,对于BAT等巨头企业在云服务市场布局速度的加快,一些云服务提供商难免就开始担忧一些问题:市场会不会被垄断?自己会不会被洗牌……
当前,BAT都已经在着重部署自己的云服务,相比于UCloud等云服务提供商,前者在布局上更为全面,从算法的研发到算法的应用和场景的搭建支撑,提供全面的一条龙服务。
对此,华琨展现出了自己的一种淡然应对。“任何一个行业都不是一家独大的,只要有人才、有创新、有资本,还是可以在很多细分领域做出优秀成绩的。”华琨表示。

对于下一步的规划,华琨称UCloud已经制定了一个CBA战略:C——cloud云服务,在IaaS之后涉足PaaS云服务;B——Big Data,在这方面他们已经成立了一个数据平台事业部,目前正在做数据安全流通平台“安全屋”;A——AI,这方面,他们会继续加大投入,丰富现有产品线。而在基础建设上,则以海外数据中心建设为重点,帮助中企出海。

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